Millennials: Die Me Me Me-Generation

Korrektur angehängt: 9. Mai 2013

Ich bin dabei, das zu tun, was alte Menschen in der Geschichte getan haben: Diejenigen, die jünger sind als ich, sind faul, berechtigt, egoistisch und oberflächlich. Aber ich habe Studien! Ich habe Statistiken! Ich habe Zitate von angesehenen Akademikern! Anders als meine Eltern, meine Großeltern und meine Urgroßeltern habe ich Beweise.

Hier sind die kalten, harten Daten: Die Häufigkeit von narzisstischen Persönlichkeitsstörungen ist für Menschen in ihren 20ern fast dreimal so hoch wie für die Generation, die jetzt 65 oder älter ist, nach den National Institutes of Health; 58% mehr College-Studenten erreichten im Jahr 2009 einen höheren Narzissmus als 1982. Millennials haben so viele Partizipations-Trophäen bekommen, dass eine 40% -ige Studie zeigt, dass sie alle zwei Jahre unabhängig von ihrer Leistung befördert werden sollten. Sie sind von Ruhm besessen: dreimal so viele Mittelschülerinnen wollen laut einer Umfrage aus dem Jahr 2007 als persönliche Assistentin einer berühmten Person aufwachsen, weil sie Senatorin werden wollen; viermal so viele würden den Assistentenjob über CEO eines großen Unternehmens wählen. Sie sind so überzeugt von ihrer eigenen Größe, dass die Nationale Studie von Jugend und Religion die führende Moral von 60% der Millennials in jeder Situation feststellt, dass sie nur in der Lage sein werden zu fühlen, was richtig ist. Ihre Entwicklung ist verkümmert: mehr Menschen im Alter von 18 bis 29 leben mit ihren Eltern als mit einem Ehepartner, nach der 2012 Clark University Poll of Emerging Adults. Und sie sind faul. Im Jahr 1992 berichtete das gemeinnützige Familien- und Arbeitsinstitut, dass 80% der Menschen unter 23 Jahren eines Tages einen Job mit größerer Verantwortung haben wollten; 10 Jahre später taten dies nur 60%.

(Umfrage: Wer ist der einflussreichste Millennial?)

Millennials bestehen, je nachdem, wen Sie fragen, aus Menschen, die zwischen 1980 und 2000 geboren wurden. Um es einfacher auszudrücken, da sie aufgewachsen sind, müssen sie dank Computer nicht viel Mathe in ihren Köpfen machen, die Gruppe besteht aus meist von Teenagern und 20-Jährigen. Mit 80 Millionen sind sie die größte Altersgruppe in der amerikanischen Geschichte. Die Millennials jedes Landes sind anders, aber aufgrund der Globalisierung, der sozialen Medien, des Exports westlicher Kultur und der Geschwindigkeit des Wandels sind die Millennials weltweit einander ähnlicher als den älteren Generationen innerhalb ihrer Nationen. Selbst in China, wo Familiengeschichte wichtiger ist als jedes Individuum, haben das Internet, die Urbanisierung und die Ein-Kind-Politik eine Generation geschaffen, die so selbstsicher und selbstverliebt ist wie die westliche. Und das sind nicht nur Kinderprobleme: arme Millennials haben in ihrem Ghetto-fabelhaften Leben noch höhere Raten von Narzissmus, Materialismus und Technologiesucht.

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Sie sind die bedrohlichste und aufregendste Generation, seit die Baby-Boomer eine soziale Revolution herbeigeführt haben, nicht weil sie versuchen, das Establishment zu übernehmen, sondern weil sie ohne eines aufwachsen. Die industrielle Revolution machte die Menschen viel mächtiger - sie konnten in eine Stadt ziehen, ein Unternehmen gründen, Organisationen lesen und gründen. Die Informationsrevolution hat die Menschen weiter befähigt, indem sie ihnen die Technologie zur Verfügung gestellt hat, um gegen große Organisationen anzukämpfen: Hacker gegen Unternehmen, Blogger gegen Zeitungen, Terroristen gegen Nationalstaaten, YouTube-Direktoren gegen Studios, App-Macher gegen ganze Branchen. Millennials brauchen uns nicht. Deshalb haben wir Angst vor ihnen.

In den USA sind Millennials die Kinder der Baby-Boomer, die auch als Me Generation bekannt sind und die Me Me Me Generation hervorbrachten, deren Selbstsucht-Technologie sich nur verschärft hat. Während Familien in den 1950er Jahren ein Hochzeitsfoto, ein Schulfoto und vielleicht ein Militärfoto in ihren Häusern zeigten, geht die amerikanische Mittelklasse-Familie heute inmitten von 85 Bildern von sich selbst und ihren Haustieren. Millennials sind im Zeitalter des quantifizierten Selbst erwachsen geworden, indem sie ihre täglichen Schritte auf FitBit aufzeichnen, ihren Aufenthaltsort jede Stunde auf PlaceMe und ihre genetischen Daten auf 23 und Me. Sie haben weniger bürgerschaftliches Engagement und geringere politische Beteiligung als jede vorherige Gruppe. Dies ist eine Generation, die Walt Whitman hätte fragen lassen, ob sie vielleicht versuchen sollten, ein Lied von jemand anderem zu singen.

Sie kamen teilweise deshalb, weil in den 1970er Jahren die Menschen die Erfolgschancen der Kinder verbessern wollten, indem sie Selbstwertgefühl weckten. Es stellt sich heraus, dass das Selbstwertgefühl großartig ist, um einen Job zu bekommen oder in einer Bar zu arbeiten, aber nicht so gut, um einen Job oder eine Beziehung zu behalten. "Es war ein ehrlicher Fehler", sagt Roy Baumeister, ein Psychologieprofessor an der Florida State University und der Herausgeber von Self-Esteem: Das Puzzle der niedrigen Selbstachtung. "Die ersten Ergebnisse zeigten, dass Kinder mit einem hohen Selbstwertgefühl in der Schule besser abschnitten und weniger wahrscheinlich in verschiedenen Schwierigkeiten steckten. Wir haben erst später gelernt, dass Selbstwertgefühl ein Ergebnis und keine Ursache ist . " Das Problem ist, dass wenn Menschen versuchen, das Selbstwertgefühl zu steigern, sie stattdessen den Narzissmus verstärken. "Sag deinen Kindern einfach, dass du sie liebst. Das ist eine bessere Botschaft", sagt Jean Twenge, Psychologieprofessor an der San Diego State University, der Generation Me und The Narzissism Epidemic schrieb. "Wenn sie klein sind, scheint es süß, ihnen zu sagen, dass sie etwas Besonderes sind oder eine Prinzessin oder ein Rockstar oder was auch immer ihr T-Shirt sagt. Wenn sie 14 sind, ist es nicht mehr süß." All diese Selbstachtung führt dazu, dass sie enttäuscht sind, wenn die Welt sich weigert zu bestätigen, wie groß sie sind. "Diese Generation hat die höchste Wahrscheinlichkeit, unerfüllte Erwartungen in Bezug auf ihre Karriere und die geringste Zufriedenheit mit ihren Karrieren in dem Stadium zu haben, in dem sie sich befinden", sagt Sean Lyons, Mitherausgeber von Managing the New Workforce: International Perspectives auf der Millennial Generation. "Es ist eine Art Krise der unerfüllten Erwartungen."

(Einkommensungleichheit: Es ist nicht nur für ältere Menschen mehr)

Was Millennials neben Narzissmus am berühmtesten sind, ist ihre Wirkung: Anspruch. Wenn Sie Seminare an mittlere Führungskräfte verkaufen möchten, machen Sie sie zum Umgang mit jungen Mitarbeitern, die den CEO direkt per E-Mail kontaktieren und Projekte anstacheln, die sie langweilig finden. Die Rede des Englischlehrers David McCullough Jr. im letzten Jahr an der Abschlussklasse der Wellesley High School, einem 12-minütigen Reality-Check mit dem Titel "You Are Not Special", hat fast 2 Millionen Zugriffe auf YouTube. "Besteige den Berg, damit du die Welt sehen kannst, nicht so, dass die Welt dich sehen kann", sagte McCullough den Absolventen. Er sagt, dass fast alle Reaktionen auf das Video positiv waren, besonders von Millennials selbst; Das Video hat 57 Likes für jede Abneigung.

Obwohl sie über ihren Platz in der Welt hochmütig sind, sind Millennials auch verkrüppelt und haben ein Leben zwischen Teenagern und Erwachsenen verlängert, das dieses Magazin einmal twixers genannt hat und jetzt wieder verwenden wird, um diesen Begriff zu bekommen. Die Idee des Teenagers begann in den 1920er Jahren; Im Jahr 1910 ging nur ein kleiner Prozentsatz der Kinder auf die High School, so dass die meisten Menschen soziale Interaktionen mit Erwachsenen in ihrer Familie oder am Arbeitsplatz waren. Jetzt, wo Mobiltelefone den Kindern ermöglichen, sich zu jeder Stunde zu unterhalten - sie senden und empfangen im Durchschnitt 88 Texte pro Tag, so Pew - leben sie unter dem ständigen Einfluss ihrer Freunde. "Peer-Druck ist anti-intellektuell. Es ist anti-historisch. Es ist Anti-Beredsamkeit", sagt Mark Bauerlein, ein englischer Professor in Emory, schrieb die dümmste Generation: Wie das digitale Zeitalter junge Amerikaner stupefestet und unsere Zukunft gefährdet Vertraue niemandem unter 30). "Nie zuvor in der Geschichte waren die Menschen in der Lage, erwachsen zu werden und erreichten das Alter von 23 Jahren, das von Gleichaltrigen dominiert wurde. Um sich intellektuell zu entwickeln, muss man sich älteren Menschen zuwenden, ältere Dinge: 17-Jährige werden niemals erwachsen herumhängen um andere 17-Jährige. " Von all den Einwänden gegen Obamacare argumentierten nicht viele Leute gegen die Notwendigkeit der Eltern, die Krankenversicherung ihrer Kinder bis zu ihrem 26. Lebensjahr zu übernehmen.

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Millennials interagieren den ganzen Tag, aber fast vollständig durch einen Bildschirm. Du hast sie in Bars gesehen, neben einander gesessen und SMS geschrieben. Sie mögen ruhig aussehen, aber sie sind sehr besorgt darum, etwas Besseres zu verpassen. Siebzig Prozent von ihnen überprüfen ihre Telefone jede Stunde, und viele erleben Phantom Pocket-Vibrationssyndrom. "Sie tun ein Verhalten, um ihre Angst zu reduzieren", sagt Larry Rosen, ein Psychologie-Professor an der California State University in Dominguez Hills und der Autor von iDisorder. Diese ständige Suche nach einem Dopamin-Hit ("Someone liked my status update!") Reduziert die Kreativität. Ab 1966, als die Torrance-Tests für kreatives Denken zum ersten Mal durchgeführt wurden, stiegen bis Mitte der 1980er Jahre die Kreativitätsergebnisse bei Kindern. Dann fielen sie und fielen 1998 stark. Die Ergebnisse der Empathie-Tests fielen ebenfalls ab 2000, wahrscheinlich wegen fehlender Präsenzzeit und höherer Narzissmus-Niveaus. Den Millennials fehlt nicht nur die Empathie, die es ihnen ermöglicht, sich um andere zu kümmern, sondern sie haben auch Schwierigkeiten, die Standpunkte anderer zu verstehen.

Was sie verstehen, ist, wie man sich in Marken verwandelt, mit "Freund" und "Follower", die als Verkaufszahlen dienen. Wie bei den meisten Verkäufen funktionieren Positivität und Vertrauen am besten. "Die Leute blähen sich auf Facebook wie Ballons auf", sagt W. Keith Campbell, Psychologieprofessor an der University of Georgia, der drei Bücher über Generationenzunahme im Narzissmus geschrieben hat (einschließlich "Wenn du einen Mann liebst, der sich selbst liebt"). Wenn jeder Ihnen von seinen Ferien, Partys und Promotions erzählt, beginnen Sie, Ihr eigenes Leben zu verschönern, um mitzuhalten. Wenn du das auf Instagram, YouTube und Twitter gut genug machst, kannst du ein Mikrostar werden.

Millennials sind aufgewachsen, um Reality-TV-Shows zu sehen, von denen die meisten Dokumentarfilme über Narzissten sind. Jetzt haben sie sich darauf vorbereitet, Reality-TV-fähig zu sein. "Die meisten Leute definieren nie, wer sie als Persönlichkeitstyp sind, bis sie 30 Jahre alt sind. Für Leute, die mit 14 Jahren definieren, ist das fast ein riesiger evolutionärer Sprung", sagt Casting-Direktor Doron Ofir, der Teilnehmer für Jersey Shore vorsprach , Millionaire Matchmaker, Ein Schuss in die Liebe und RuPaul's Drag Race, unter anderen Shows. "Folgst du mir auf Twitter?" er fragt am Ende des Interviews. Ich hoffe, dass sie eines Tages einen Emmy für das Casting von Reality-Shows zur Verfügung stellen - weil, ich denke, ich bin ein Shoo-In. Ich hätte gerne diese goldene Statue Und dann werde ich ein Foto davon machen, und dann werde ich es in Instagram machen. " Ofir ist 41, aber er hat eindeutig viel Zeit mit Millennials verbracht.

Ich bin so weit wie möglich in einen Artikel gegangen, ohne über mich selbst zu sprechen. Also zuerst, ja, mir ist bewusst, dass ich dieses Stück - in dem ich mich über den Narzissmus der Millennials beschwert - mit dem Wort I begonnen habe. Ich weiß, dass dieses Magazin, das jahrzehntelang nicht nach Zeilen gedruckt wurde, die Namen der Autoren setzte auf dem Cover regelmäßig im Jahr 2004 und dass einer der Vornamen mein war. Als ich im vorherigen Abschnitt Realityshows verspottete, habe ich immer wieder daran gedacht, dass ich in der Endrunde von Real World: 1995 in London war. Ich kenne meine Anzahl an Twitter-Followern viel besser als die Tally auf dem Kilometerzähler meines Autos; obwohl Facebook ein strikt erzwungenes Limit von 5.000 Freunden hat, habe ich irgendwie 5.079. Es war unmöglich, mich nicht zu erinnern, die ganze Zeit, in der ich Millennials beschuldigte, faul zu sein, dass ich diesen Artikel vor fast einem Jahr fertigstellen sollte.

Ich zog die ersten sechs Monate nach dem College nach Hause.Als ich bei Time eingestellt wurde, hassten meine Kollegen mich, weil ich mich mit dem Herausgeber der Zeitschrift unterhalten habe. Ich rede jeden zweiten Tag mit einem meiner Eltern und bin von meinem Vater finanziell beraten. Es ist sehr wahrscheinlich, dass ich ein besonders lahmer 41-Jähriger bin, aber nichts davon ist für Millennials neu. Sie sind schon seit der Reformation da, als Martin Luther Christen erzählte, dass sie die Kirche nicht brauchten, um mit Gott zu sprechen, und am Ende des 18. Jahrhunderts in der Romantik, als Künstler ihre Arbeit einstellten, stärker wurde um Gott zu feiern und begann damit, sich auszudrücken. Christopher Lasch schrieb 1979 in der Kultur des Narzissmus: "Die Medien geben narzisstischen Träumen von Ruhm und Ehre Substanz und stärken sie, ermutigen gewöhnliche Menschen, sich mit den Sternen zu identifizieren und die 'Herde' zu hassen und sie zu schaffen immer schwieriger für sie, die Banalität des Alltags zu akzeptieren. " Ich habe meine E-Mail dreimal während dieses Satzes überprüft.

Während die gesamte erste Hälfte dieses Artikels absolut wahr ist (ich hatte Daten!), Ist die Selbstbeteiligung der Millennials eher eine Fortsetzung eines Trends als eine revolutionäre Pause von früheren Generationen. Sie sind keine neue Spezies; Sie sind gerade mutiert, um sich an ihre Umgebung anzupassen.

Zum Beispiel ist der wahrgenommene Anspruch der Millennials nicht eine Folge von Überschutz, sondern eine Anpassung an eine Welt des Überflusses. "Für fast die gesamte Menschheitsgeschichte war fast jeder ein Kleinbauern. Und dann waren die Leute Bauern und Fabrikarbeiter. Niemand erfüllt sich sehr viel von diesen beiden Dingen", sagt Jeffrey Arnett, ein Psychologieprofessor an der Clark University erfand den Begriff Emerging Adulthood, den die Leute dummerweise anstelle der eingängigen Twixers verwenden. Twixters verschieben ihre Lebensentscheidungen, weil sie aus einer Vielzahl von Karrieremöglichkeiten auswählen können, von denen einige, wie Jobs in sozialen Medien, vor zehn Jahren noch nicht existierten. Welcher Idiot würde versuchen, sich in einer Firma hochzuarbeiten, wenn sie vor ihrem 26. Lebensjahr durchschnittlich sieben Jobs hat? Aufgrund von Online-Dating, Facebook-Kreisen und der Fähigkeit, sich mit Menschen international zu vernetzen, müssen sie nicht mehr jemanden aus ihrer High-School-Klasse oder sogar ihrem Heimatland heiraten. Da die Lebenserwartung so schnell steigt und die Technologie es Frauen ermöglicht, in ihren 40ern schwanger zu werden, sind sie freier dabei, große Entscheidungen zu verschieben. Das Durchschnittsalter für die erste Ehe einer Amerikanerin stieg von 20,6 im Jahr 1967 auf 26,9 im Jahr 2011.

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Und während all diese Wahl in Enttäuschung enden kann, ist es eine Lotterie, die es wert ist gespielt zu werden. "Ich hatte einen Großvater im Pazifik und einen im Atlantischen Theater. Einer wurde Pilot, einer wurde Arzt. Wenn man während der Weltwirtschaftskrise aufwächst und gegen die Nazis ankämpft, will man Sicherheit und Stabilität", sagt Tucker Max , 37, der ein Beispiel für Millennials war, als er sein Jurastudium als Jurist nutzte, um sich über seine betrunkenen, lüsternen Abenteuer zu bloggen und daraus ein Mega-Bestseller-Buch zu machen Verdammt, er hat einen unabhängigen Verlag zum drucken bekommen. "Alle haben dir gesagt, dass jeder über dir muss, bevor du an Leute unter dir herankommst. Und Millennials wollten das nicht tun."

In der Tat ist vieles, was als typisch tausendjähriges Verhalten zählt, wie reich die Kinder sich immer verhalten haben. Das Internet hat vielen jungen Menschen Möglichkeiten eröffnet und ihnen Zugang und Informationen gegeben, die einst vor allem den Reichen gehörten. Als ich in den 1980er Jahren aufgewachsen bin, dachte ich, ich wäre Anwältin, denn das war die beste Option, die ich für Leute kannte, die in meinem Vorort in Mathe saßen, aber ich sah viel mehr Optionen, als ich einmal dort war Stanford. "Früher, wenn Sie Schriftsteller werden wollten, aber niemanden kennen, der im Verlagswesen ist, war es nur, Nun, ich werde nicht schreiben. Aber jetzt ist es, Warte, ich kenne jemanden, der jemanden kennt", sagt Jane Buckingham, Wer studiert Veränderungen am Arbeitsplatz als Gründer von Trendera, einer Consumer-Insights-Firma. "Ich höre Geschichte um Geschichte von Leuten hoch in einer Organisation, die sagen: 'Nun, diese Person hat mir einfach eine E-Mail geschickt und mich um eine Stunde meiner Zeit gebeten, und aus welchem ​​Grund auch immer, ich habe sie ihnen gegeben.' Das Tolle ist, dass sie sich für all das berechtigt fühlen, also werden sie innovativer und eher bereit sein, neue Dinge auszuprobieren, und sie werden all diese coolen Sachen machen. "

Weil Millennials die Autorität nicht respektieren, werden sie auch nicht abgelehnt. Deshalb sind sie die ersten Teenager, die nicht rebellieren. Sie sind nicht mal mürrisch. "Ich bin mit Peanuts aufgewachsen, wo du die Eltern nicht einmal gesehen hast. Sie waren diese 'Wah-wah'-Stimme. Und MTV war immer eine elternfreie Zone", sagt MTV-Präsident Stephen Friedman (43), zu dem nun auch Eltern gehören in fast allen Reality-Shows des Senders. "Eine unserer Forschungsstudien hat schon früh gesagt, dass ein Großteil dieses Publikums ihr Über-Ich an ihre Eltern auslagert. Die einfachste Entscheidung, ob ich das tun sollte oder sollte - mein Publikum wird sich bei seinen Eltern melden." Eine Google Chrome-Anzeige für 2012 zeigt eine College-Studentin, die ihrem Vater alle Details ihres Lebens video-chattet. "Ich bin es gewohnt, Dinge zu sehen, bei denen das Klischee die Eltern nicht verstehen. Die meisten meiner Freunde, ihre Eltern sind sozial und folgen ihnen oder teilen mit ihnen", sagt Jessica Brillhart, eine Filmemacherin bei Google Creative Lab, der an der Werbung gearbeitet hat. Es ist schwer, deine Eltern zu hassen, wenn sie auch Rap hören und Jon Stewart sehen.

In der Tat, viele Eltern von Millennials würden stolz ihren Kindererziehungsstil peer-ening nennen. "Ich verhandle täglich mit meinem 13jährigen Sohn.Vielleicht hat sich das ganze Verhätscheln in diesen Eltern-Kind-Beziehungen ausgezahlt ", sagt Jon Murray, der The Real World und andere Reality-Shows kreiert hat, darunter Keeping Up with the Kardashians. Sie gehen nach, was sie wollen. Es kann ein bisschen irritierend sein, dass sie so schnell auf der nächsten Stufe sein wollen. Vielleicht bin ich teilweise dafür verantwortlich. Ich mag diese Generation, also habe ich keine Probleme damit. "

Kim Kardashian, die nichtmillennials alles darstellt, was mit ihrer Generation falsch ist, gibt bereitwillig zu, dass sie kein besonderes Talent hat. Aber sie weiß auch, warum sie ihre Altersgenossen anspricht. "Sie mögen es, dass ich viel von mir selbst teile und dass ich immer ehrlich darüber bin, wie ich mein Leben lebe", sagt sie. "Sie wollen Beziehungen mit Unternehmen und Prominenten. Gen X wurde von Unternehmen und Prominenten auf Distanz gehalten." Wenn Sie nicht mehr von der Macht eingeschüchtert sind, werden Sie mögen, was ein Freund Ihnen weit über das hinaus erzählt, was eine Werbekampagne macht, selbst wenn dieser Freund eine Berühmtheit ist, die versucht Geld zu verdienen und diese Freundschaft nur eine Antwort auf eine ist tweeten.

Während jedes Jahrtausend wie ein Overshare-Kardashian erscheinen mag, ist die Veröffentlichung von Urlaubsfotos auf Facebook eigentlich weniger anstößig als die Paare der 1960er-Jahre, die Freunde in ihren Häusern fangen, um ihre schrecklichen Urlaubs-Slideshows zu sehen. "Kannst du dir vorstellen, wenn die Boomer Youtube hätten, wie narzisstisch hätten sie gedacht?" fragt Scott Hess, Senior Vice President für menschliche Intelligenz bei SparkSMG, dessen TedX-Rede "Millennials: Wer sind sie und warum wir sie hassen", Unternehmen bei der Vermarktung von Jugendlichen beriet. "Kannst du dir vorstellen, wie viele verrückte Instagrams von Leuten, die während Woodstock im Schlamm gespielt haben, wir gesehen hätten? Ich denke in vielerlei Hinsicht, dass du Millennials für die Technologie verantwortlich machst, die gerade existiert." Ja, sie überprüfen ihre Telefone während des Unterrichts, aber denken Sie darüber nach, wie lange Sie in der Schlange stehen können, ohne auf Ihr Telefon zu schauen. Stellen Sie sich nun vor, Sie wären Ihr ganzes Leben lang an diese Technologie gewöhnt und müssten durch die Algebra gehen.

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Die Unternehmen fangen an, sich nicht nur an die Gewohnheiten der Millennials anzupassen, sondern auch an ihre atmosphärischen Erwartungen. Fast ein Viertel der 2200 Mitarbeiter von DreamWorks sind unter 30 Jahre alt, und das Studio hat eine 96% ige Retentionsrate. Dan Satterthwaite, der die Personalabteilung des Studios leitet und seit etwa 23 Jahren im Einsatz ist, sagt, dass Maslows Hierarchie der Bedürfnisse deutlich macht, dass ein Unternehmen nicht nur Geld bereitstellen kann, sondern auch Selbstverwirklichung liefern muss. Während der Arbeitszeit bei DreamWorks können Sie Unterricht in Fotografie, Bildhauerei, Malerei, Kinematographie und Karate nehmen. Als ein Angestellter erklärte, dass Jujitsu völlig anders ist als Karate, war Satterthwaite schockiert über seine Kühnheit und fügte dann eine Jujitsu-Klasse hinzu.

Millennials sind in der Lage, ihre Hebelwirkung zu nutzen, um mit den traditionellen Institutionen, denen sie noch beitreten, viel bessere Verträge auszuhandeln. Obwohl die Streitkräfte die physischen Standards für Rekruten senken und das Bootcamp weniger intensiv gestalten mussten, ist Gary Stiteler, der seit etwa 15 Jahren Rekrutierungsoffizier der Army ist, von Millennials eher beeindruckt als jede andere Gruppe, mit der er zusammengearbeitet hat. "Die Generation, die wir bei der Rekrutierung anwirbelten, war eine Art Tun, Tun, Tun. Diese Generation denkt, denk darüber nach, bevor du es tust", sagt er. "Diese Generation ist drei bis vier Schritte voraus. Sie kommen und sagen: 'Ich möchte das machen, und wenn ich damit fertig bin, will ich das machen.'"

Hier sind sich sogar alle Psychologen einig, die sich über ihre Narzissmus-Studien ärgern: Millennials sind nett. Sie haben nichts von dieser Ironie von David Letterman und Gen X ennui. "Der Positivismus hat mich überrascht. Das Internet war immer 50-50 positiv und negativ. Und jetzt sind es 90-10", sagt Shane Smith, der 43-jährige CEO von Vice, der sich von einem Gen X-Unternehmen in gedruckter Form anpasste zu einem tausendjährigen Unternehmen, als es anfing Videos online zu veröffentlichen, die von einem viel jüngeren Publikum gesehen werden. Millennials akzeptieren mehr Unterschiede, nicht nur unter Schwulen, Frauen und Minderheiten, sondern in allen. "Es gibt viele, viele Subkulturen, und man kann hineintauchen und herumstöbern. Ich ziehe es vor, dass man entweder supermainstream oder ein Riot Grrrl ist", sagt Tavi Gevinson, ein 17-Jähriger, der Rookie, eine Online-Mode, betreibt Magazin, aus ihrem Schlafzimmer, wenn sie nicht in der Schule ist. Mit anderen Worten, es ist schwer, sich der Gegenkultur anzuschließen, wenn es keine Kultur gibt. "Es gibt jetzt nicht dieses Uns-gegen-Sie-Ding. Vielleicht rebellieren Millennials deshalb nicht", sagt sie.

Es könnte sogar der Beginn einer Reaktion gegen all die ständige Eigenwerbung sein. Evan Spiegel, 22, Mitbegründer von Snapchat, eine App, die es Menschen ermöglicht, Fotos, Videos und Texte zu senden, die nach 10 Sekunden oder weniger dauerhaft gelöscht werden, argumentiert, dass es für Millennials zu anstrengend ist, ein perfektes Leben in sozialen Medien zu führen. "Wir versuchen, einen Ort zu schaffen, an dem man in einer Jogginghose sitzt, an einem Freitagabend Müsli isst und das ist O. K.", sagt er.

Aber wenn Sie den ultimativen Beweis brauchen, dass Millennials eine große Kraft für positive Veränderungen sein könnten, dann wissen Sie das: Tom Brokaw, Champion der Greatest Generation, liebt Millennials. Er nennt sie die Vorsichtige Generation, und er ist der Meinung, dass ihre Zurückhaltung bei Entscheidungen im Leben eine kluge Antwort auf ihre Welt ist. "Ihr großes Mantra war: Challenge Convention. Finden Sie neue und bessere Wege, Dinge zu tun. Und damit Ethos die wankelmütigen Menschen transzendiert, die neue Apps erfinden und die gesamte Wirtschaft umfassen", sagt er. Die Generation, die Monica Lewinskys Kleid, 9/11, die längsten Kriege in den USA erlebteDie Geschichte, die Große Rezession und ein arabischer Frühling, der am besten wie ein Spätwinter aussieht, ist dennoch optimistisch hinsichtlich der eigenen persönlichen Erfolgschancen. Sicher, das könnte wahnhaft sein, aber es muss zu besseren Ergebnissen führen, als Flanell zu tragen, sich zu beschweren und Indie-Filme darüber zu drehen.

Also hier ist ein abgerundetes Bild von Millennials als das, mit dem ich angefangen habe. Für die ich auch Daten habe. Sie sind ernst und optimistisch. Sie umarmen das System. Sie sind pragmatische Idealisten, Tüftler mehr als Träumer, Lebenshacker. Ihre Welt ist so flach, dass sie keine Führer haben, weshalb Revolutionen von Occupy Wall Street bis Tahrir Square noch weniger Chance haben als frühere Aufstände. Sie wollen ständige Zustimmung - sie posten Fotos aus der Umkleidekabine, während sie Kleider anprobieren. Sie haben massive Angst davor, etwas zu verpassen und haben ein Akronym für alles (einschließlich FOMO). Sie sind berühmt, besessen aber nicht respektvoll Berühmtheiten aus der Ferne. (So ​​Us-Magazin "Sie sind genau wie wir!", Die Paparazzi Schüsse von berühmten Menschen tun alltägliche Dinge.) Sie sind nicht in die Kirche zu gehen, obwohl sie an Gott glauben, weil sie nicht mit großen identifizieren Institutionen; Ein Drittel der Erwachsenen unter 30 Jahren, der höchste Anteil aller Zeiten, ist religiös unabhängig. Sie wollen neue Erfahrungen, die ihnen wichtiger sind als materielle Güter. Sie sind cool und zurückhaltend und nicht so leidenschaftlich. Sie sind informiert, aber inaktiv: Sie hassen Joseph Kony, werden aber nichts gegen Joseph Kony tun. Sie sind Probusiness. Sie sind finanziell verantwortlich; Obwohl Studentenkredite Rekordhöhen erreicht haben, haben sie weniger Haushalts- und Kreditkartenschulden als jede frühere Generation, die aufzeichnen - was zugegebenermaßen nicht so schwer ist, wenn Sie zu Hause leben und die Kreditkarte Ihrer Eltern benutzen. Sie lieben ihre Telefone, hassen es aber, über sie zu reden.

Sie sind nicht nur die größte Generation, die wir je kennengelernt haben, sondern vielleicht die letzte große Geburtsgruppe, über die man leicht verallgemeinern kann. Es gibt bereits Mikrogenerationen innerhalb der Millennial-Gruppe, die so oft wie neue iPhones starten, je nachdem, ob Sie vor Facebook, Twitter, iPads oder Snapchat tippen gelernt haben. Diese aufsteigenden Mikrogenerationen erschrecken alle, die direkt über ihnen stehen, ihre Geschwister. Und die Gruppe nach den Millennials wird wahrscheinlich noch stärker werden. Sie sind schon so bequem vor der Kamera, dass der durchschnittliche Amerikaner 1 Jahr mehr Bilder von sich selbst hat als ein französischer König des 17. Jahrhunderts.

Also, ja, wir haben all diese Daten über Narzissmus und Faulheit und Berechtigung. Aber die Größe einer Generation wird nicht durch Daten bestimmt; Es hängt davon ab, wie sie auf die Herausforderungen reagieren, denen sie ausgesetzt sind. Und genauso wichtig, wie wir darauf reagieren. Ob Sie denken, dass Millennials die neue größte Generation von optimistischen Unternehmern sind oder eine Gruppe von 80 Millionen Menschen, die im Begriff sind, in einem Zwergstern der Tränen zu implodieren, wenn ihre Erwartungen nicht erfüllt sind, hängt weitgehend davon ab, wie Sie Veränderungen sehen. Ich, ich wähle, an die Kinder zu glauben. Gott weiß, dass sie es tun.

Die ursprüngliche Version dieses Artikels sagte, dass Jean Twenge Professor an der Universität von San Diego ist. Twenge ist Professor an der San Diego State University.


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